Interview with After Forever 4

Source: Zwaremetalen
April 2007
By Justin Erkens

After Forever is natuurlijk een fenomeen in de Nederlandse metalscène. Sinds Remagine uit 2005 heeft de band niet stilgestaan. Anno 2007 heeft After Forever een nieuw label, een nieuwe producer en ook een nieuw album! Reden genoeg dus voor een gesprek met Floor en Joost van After Forever!

Sander


Floor
: Het is helaas zo dat het op dit moment niet zo goed gaat met Sander (Gommans) anders was hij wel hier, maar hij moet eventjes rustig aan doen. Het is nog niet helemaal bekend wat hij heeft, het is waarschijnlijk een soort oververmoeidheid, daar heeft het wel de verschijnselen van. Maar hij wordt nog onderzocht dus dat wordt nog even afwachten..


Tour


Floor
: De tour gaat in ieder geval gewoon door maar er komt geen vervanger, dat is te kort dag. We gaan het oplossen met andere middelen binnen de band. Geluid anders neer zetten maar we gaan geen vervangende gitarist meenemen. Maar het touren zelf zien we in ieder geval heel erg naar uit, dat is echt te gek. We hebben heel lang uitgekeken naar het moment waarop we met de nieuwe platenmaatschappij (Nuclear Blast) het nieuwe album kunnen uitbrengen en nu is het eindelijk zover. We houden wel van het live gebeuren, dus we kunnen niet wachten om te gaan touren!


Fulltime muzikanten


Floor
: We hebben nu ook alle tijd voor onze muziek. Ik en Joost waren al fulltime muzikanten en de rest is sinds afgelopen zomer eigenlijk ook daar naar overgestapt. Toen hebben we allemaal gezegd van nu is de kans die we moeten grijpen en daar gaan we helemaal voor. De band is nu echt onze prioriteit, niet meer een baan maar After Forever.


Joost:
Maar we hebben nu niet meer ineens meer tijd omdat we bijvoorbeeld geen (normale) baan meer hebben. Dat valt echt tegen. We zijn ineens serieuzer met muziek bezig en dat waren we eigenlijk al dusdanig veel, maar dan een baan en de band als 2 fulltime betrekkingen. En nu hebben we nog steeds één fulltime betrekking, onze muziek. Het is dus echt niet dat we nou ineens zeeën van tijd hebben, echt niet! Het blijft heel erg druk. We zitten natuurlijk nu ook bij Nuclear Blast en die vereisen toch wat meer. We zijn ook van plan om meer te gaan touren in het buitenland en het ziet ernaar uit dat het gaat werken dit jaar. Je maakt het zelf druk en dat is ook wat we willen.


Projecten


Floor
: Ik heb momenteel niet iets wat nog moet worden opgenomen. Wel ben ik wat aan het schrijven maar dat staat echt nog in de kinderschoenen. Het kan nog wel een hele tijd gaan duren voordat je daar iets van hoort, ook omdat ik daar lekker de tijd voor wil nemen. Wel heb ik met classics in rock meegezongen in de Ahoy. Dat is een project waar Joost ook nog veel mee bij betrokken was en nog steeds is. En ik geef (zang)les natuurlijk maar dat is niet echt een project.


Forever After


Floor
: Maar er is ook niet echt de behoefte om wat anders te doen. Ik ben heel gelukkig met After Forever, het is toch m'n kindje. We zijn van een kleine repetitieruimte uitgegroeid tot wat het nu is met mij erbij. Het zou weliswaar verleidelijk zijn om in een grotere band te zingen maar dan je bezig met de muziek van anderen en nu kan ik mijn eigen ding doen. Dus nee, geen Nightwish of wat dan ook voor mij, maar gewoon After Forever.


Nuclear Blast


Joost:
De deal met Nuclear Blast is voor ons echt een super kans. We krijgen een goede distributie en veel meer promotie dan dat we hadden. Het voordeel nu ook is dat we in principe alles uitlicentiëren. We werken in Nederland samen met The Entertainment Group, daarmee zijn wij een bv. We investeren in dat product, het wordt door ons gemaakt in eigen beheer, maar dan wel op heel grote schaal. En dat licentiëren we dan weer uit aan Nuclear Blast. Zij zijn natuurlijk een op en top metal label, waar wij ons heel goed bij voelen.


Maar wat ons precies te wachten staat weten we natuurlijk nog niet omdat alles eigenlijk pas sinds kort in gang in gezet. Maar zowel wij als Nuclear Blast hebben hoge verwachtingen van deze samenwerking. Zeker als je het af zet tegenover het vorige label. Dan is dit echt een bevrijding, een nieuwe kans.


Een extra voordeel van het uitlicentiëren is dat we zelf mastereigenaar blijven. Het label kan dus eigenlijk geen invloed uitoefenen op de muziek. Een ander ding is wel, op het moment dat zij een single willen uitbrengen kunnen zij er voor kiezen om een bepaald nummer uit te brengen. Maar het is niet zo dat wij een nummer voor hen moeten schrijven.


Het nieuwe album


Joost:
We hebben op het nieuwe album echt geprobeerd om dingen uit het verleden, het heden en de toekomst te combineren. Dat is eigenlijk gewoon vanzelf gegaan omdat wij niet met een idee gingen schrijven. Op een bepaalde manier is het zo divers geworden waarin je alle stijlen terugherkent van alle CD's. We hebben echt een stijlkenmerk neergezet wat echt aangeeft van dat is After Forever. Een voorbeeld van zo'n stijlkenmerk is natuurlijk Floor, ons 'boegbeeld'. Maar ook met een dikke metal ondergrond en daar nog eens een hoop elementen bij. Je hebt dus Floor en metal en daar nog een heleboel bij, veel variatie qua muziek en qua vocalen. Dat is toch wel het stijlkenmerk van After Forever en dat komt ook helemaal terug in de CD, dat is ook de reden dat we 'm After Forever hebben genoemd.


Stijl


Floor:
Dit is een soort nieuwe start voor ons een conclusie voor onze stijl. Maar het is geen afsluiting van het verleden, juist niet, het is echt een nieuwe start. Dat komt vooral ook door de nieuwe elementen die we hebben toegevoegd. Sowieso qua orchestratie is het een stuk heftiger geworden. We hebben nu ook met het symfonisch orkest uit Praag gewerkt, waar Joost een enorm arrangement voor geschreven heeft. En de elektronische geluiden waar we wat meer mee gewerkt hebben, meer industrial invloeden.


Productie


Joost:
Maar natuurlijk ook de productie. We hebben ditmaal met producer Gorden Groothedde gewerkt. Het was ook de eerste keer dat we echt met een producer van begin tot eind hebben opgetrokken en hij heeft ons echt een enorm nieuwe sound gegeven. Daar zijn we ook heel erg tevreden over. Vroeger hadden we meer zoiets van 'ja, de mix is wel oke' maar het was toch altijd een compromis. Wat we wilden laten horen, de stijl, dat kwam dan niet helemaal goed tot uiting. Maar met deze productie zijn we echt heel blij dat het zo uitgepakt heeft en het is ook absoluut een nieuwe standaard voor After Forever geworden.


Teksten


Floor
: Een deel van de teksten, dus niet allemaal, zijn verbonden door het thema energie. Dat is niet het concept van het album maar het wordt elke keer op verschillende manier uitgelegd. De energie die er tussen mensen is en ook die in alles om ons heen.


Energie tussen mensen kan heel positief zijn, daar gaat Energize me over, maar ook negatief, het onderwerp van De-energized. De energie in de natuur speelt ook een belangrijke rol. Je kunt je soms helemaal opladen voelen als je er even uit bent geweest, dat komt terug in Evoke. De energie in tijd komt ook voor op het album (Withering time). En natuurlijk de energie in dromen. Dat vindt je terug in Dreamflight. Dat nummer gaat over de dromen die je binnen wandelt.


De andere teksten zijn eigenlijk losse onderwerpen. Zaken die ik interessant vind of die indruk op mij hebben gemaakt, die me dus emotioneel wat meer doen. Energie was iets dat me heel erg was gaan opvallen, dat vond ik interessant en daar wilde ik me in verdiepen. Cry with a Smile is bijvoorbeeld dan weer een wat meer persoonlijk nummer. Die heb ik namelijk geschreven nadat ons hondje dood ging. Hij was oud geworden en had een mooi leven gehad en toch ben je er verdrietig over. Maar het was een ander verdriet dat als hij veel jonger of op een vervelende manier was gestorven en over dat verschil tussen verdriet, daar gaat Cry with a Smile eigenlijk over.


Muziek


Joost:
De muziek wordt geschreven door Sander en mij, Floor doet de zanglijnen en dat is eigenlijk de basis. We maken met z'n drieën de pre-productie en dat gaat naar de rest van de band. Dat repeteren we, werken we uit en dan gaan we de studio in. Dit keer verging het wel iets anders natuurlijk omdat we met een orkest werkten.


Dat was echt wel mijn hoogtepunt van de studio periode. Je hebt dan echt weken zitten arrangeren met je computertje, helemaal gek word je van al die nootjes. Het is dan erg gaaf om op een gegeven moment naar Praag te gaan en iedereen dat te horen spelen. Ik ben daarnaast ook heel tevreden hoe het in de mix overeind is gebleven. Dat is dan weer aan onze producer te danken want dat is heel moeilijk. Het arrangement was er zo op gericht dat er meer power in zou komen, maar we hadden al zo'n bak van geluid, alles wat het orkest in de weg kon zitten. Gelukkig heeft alles perfect z'n plaats gevonden en ik ben heel blij hoe dat er uit is gekomen.


Power


Joost:
Maar niet alleen het orkest zorgt ervoor dat dit album krachtiger klinkt, het is natuurlijk slechts een onderdeel. We hebben bijvoorbeeld ook heel erg gelet op de drumsound, dat het zo natuurlijk mogelijk maar toch hard zou klinken. Daarnaast hebben we heel veel tijd besteed aan het gitaargeluid om daar echt een keer een lekkere dikke moderne sound van te maken. En iedereen is vooruit gegaan ten opzichte van vorige albums. Technisch gezien, qua klankkleur, qua sounds, dat is allemaal een stap vooruit gegaan. Plus natuurlijk dat er op dit album ook gastmuzikanten te horen zijn, Doro Pesch en Jeff Waters.


Gastmuzikanten


Floor: Het idee om Doro te vragen kwam eigenlijk omdat we een gave vrouwenstem erbij wilden maar niet eentje uit het genre van de lyrische stemmen die er nu vooral zijn, maar wel eentje die betrekking had op metal. Doro is eigenlijk een pionier in de female fronted rock/metal weliswaar in een andere tijd en in een ander genre maar evengoed female fronted. En om haar manier van muziek te integreren in die van After Forever, leek ons gewoon te gek.


Jeff Waters
is een van Sander's grote helden en die had per toeval een concert van ons meegepikt in Berlijn. Later zijn we toen in contact gekomen met elkaar en hij vond het concert helemaal te gek, dus dat was al voor Sander helemaal te gek om te horen. Dus dat klikte wel. Toen kwam Sander met het idee om Jeff te vragen. Ook om nog maar eens te benadrukken dat we een metalband zijn. Zijn inbreng heeft de muziek ook af en toe een stuk agressiever gemaakt. Daardoor is er nu een duidelijk contrast tussen de verschillende stijlen.


Joost:
Het kan zijn dat we dit wel vaker gaan doen, maar dat weten we nog niet. Dat komt eigenlijk met de vorming van een album, het is niet zo dat je van te voren al bepaald nou ga ik een nummer schrijven waar die in moet spelen. Het is precies andersom, je schrijft iets dan krijg je misschien een idee en dan ligt het er ook net aan wie je tegenkomt.


Toekomst


Floor
: Voorlopig is het zo dat the sky the limit is. En we hopen natuurlijk dik rijk en beroemd te worden! Nee, maar het belangrijkste is dat we gewoon onze eigen muziek kunnen blijven maken en zoveel mogelijk mensen bereiken. Maar dat moet niet ten koste gaan van andere dingen, zoals de muziek. Niet dat we super commerciële nummers gaan schrijven om maar zo rijk en beroemd mogelijk te worden.


Maar we zijn ook nog sterk aan het groeien. Vorig jaar zijn we in Amerika op tour geweest, dat was een heel groot succes. Binnenkort gaan we een recorddeal tekenen met Nuclear Blast daar. We willen ook graag nog een keer daar touren, we gaan er in ieder geval al heen voor een festival. Dankzij onze deal met Nuclear Blast zijn de mogelijkheden ook wat groter geworden.


We willen ook nog heel graag een dvd opnemen in de toekomst, daar wordt veel over gesproken. Dat zou eigenlijk wel eens tijd worden. Er is in ieder geval veel interesse van verschillende partijen en we hopen zelfs dat we dat dit jaar nog kunnen waarmaken..


Links:



Kommentarer

Kommentera inlägget här:

Namn:
Kom ihåg mig?

E-postadress: (publiceras ej)

URL/Bloggadress:

Kommentar:

Trackback
RSS 2.0